CENTRO ASTURIANO DE LA HABANA.

CENTRO ASTURIANO DE LA HABANA.
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CENTRO ASTURIANO DE LA HABANA. ACTUAL MUSEO NACIONAL DE BELLAS ARTES, COLECCION ARTE UNIVERSAL

En México, la Nueva España de la colonia, la influencia española fue extensa, pero la populosa población autóctona sobrevivió, y el mestizaje fue muy grande, imponiendo al final una cultura mixta producto de ambas culturas, en la que predominó por sobre todas las cosas la religión católica, impuesta a los nativos mexicanos y sus descendientes a sangre y fuego. En Argentina, para poner el ejemplo de dos de los países más grandes de América con influencia española, ocurrió otro tanto, aunque la población indígena casi desapareció, pero también se contó con la influencia de la numerosísima migración italiana y de otros países de Europa en menor medida, de la cual la huella en ese gigante país es innegable.

Sin embargo en Cuba, con una población indígena que fue prácticamente extinguida, casi todos, salvo la población negra descendiente de esclavos, era en su inmensa mayoría o española o descendiente de españoles. A eso se le sumó, después de la independencia de Cuba y a principios del siglo XIX una aún mayor migración española en busca de nuevos horizontes ante una España desgastada económica y moralmente por sus guerras coloniales, así como las infructuosas guerras que comenzó con Marruecos después de haber perdido todas sus colonias, lo que hizo a muchos españoles jóvenes desertar y buscar un nuevo horizonte en América y en particular en Cuba.

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RECIBO DE PAGO DEL CENTRO ASTURIANO DE LA HABANA.

Es por ello que toda la cultura española siguió dominando por completo toda la primera mitad del siglo XIX tanto en la gastronomía, la música, el comercio, la literatura, el teatro, las costumbres, en fin en todo el espectro cultural y económico, aunque la influencia en el campo económico fue cediendo ante el empuje del capital norteamericano. Los cubanos no le dicen “gallego” a los españoles por otra razón que no sea que la emigración mayoritaria era de Galicia, seguidas en tamaño la Asturiana, la Isleña y la Catalana. Los españoles y sus descendientes se agruparon en sociedades culturales y de ayuda mutua, que comenzaron con el Centro Español y después fueron derivando en otras más regionales. Las más fuertes fueron las que mencioné anteriormente, sin desdorar a otros que también tenían una buena presencia.

Fueron precisamente el Centro Gallego de La Habana y el Centro Asturiano de La Habana las instituciones con mayor cantidad de miembros y por ende con mayor poderío económico. Prueba es que en el lugar más deseado de La Habana de entonces, el Parque Central, uno frente al otro, estas asociaciones tenían su sede en espléndidos, lujosos y funcionales palacios. En mi familia había descendencia de madrileños, andaluces y asturianos. No se cuando se decidieron por el Centro Asturiano, creo que cualquiera de los dos eran excelentes en todos sentidos, pero como el que conozco es el Asturiano voy a hablar de él.

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QUINTA COVADONGA DEL CENTRO ASTURIANO DE LA HABANA.

El más importante logro del Centro Asturiano lo constituyó la creación de su casa de salud, la Quinta Covadonga, inaugurada en marzo de 1897. El surgimiento y desarrollo de este centro asistencial era el plato fuerte del Centro. Menos conocida, fue la labor de instrucción y difusión cultural iniciada entre los asociados desde los primeros tiempos, con la apertura de cursos nocturnos que permitieron elevar la escolaridad de sus miembros y de los hijos de éstos. Instaladas en el edificio social, se mantuvieron abiertas escuelas para niñas y varones en horario diurno y en nocturno en niveles elemental y superior y de comercio. Ya por los años treinta del siglo xx, en el plantel Jovellanos, recibían instrucción más de 2 mil alumnos.

La sociedad llegó a contar con 130 delegaciones en las principales poblaciones de Cuba y tres en los Estados Unidos: en Tampa, Cayo Hueso y Nueva York. De estas, la primera disponía de tres mil asociados, moderno edificio y un sanatorio, también denominado Covadonga. Asimismo, existían delegaciones en Santo Domingo, capital de República Dominicana y en Oviedo, Asturias. En 1930, la cifra de asociados ascendió a 60 mil, que para fines de los años 50 del siglo xx alcanzó los 80 mil, con nuevas delegaciones abiertas en Gijón y Avilés. Para esta fecha, el plantel Jovellanos se había trasladado a la finca San José o Trujillo en un magnífico edificio con frente a la calzada de Buenos Aires, en comunicación con la Quinta Covadonga.

En esa edificación funcionó asimismo el Hogar de Ancianos del Centro Asturiano. En estos años finales, el presupuesto de la entidad alcanzó los dos millones setecientos mil pesos, de los cuales se destinaba un millón novecientos mil para la Quinta Covadonga y ciento ocho mil para las escuelas Jovellanos.

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SALONES DEL CENTRO ASTURIANO DE LA HABANA.

Por la suma de $2.75 mensuales, en esos momentos iguales al dólar, usted era socio del Centro Asturiano y ello le daba derecho a: utilizar los servicios de la Quinta Covadonga, lo que comprendía consultas, análisis de laboratorio, dentista, medicinas, intervenciones quirúrgicas, en fin todo lo relacionado con la salud pública. Hasta dentro de la Quinta Covadonga había una capilla que hacía a su vez las funciones de funeraria, por lo que usted podía enfermarse y hasta morirse y que lo enterraran por solo $2.75 al mes. Para no descartar nada hasta mis primeros espejuelos o lentes me los dieron en esa quinta.

Otro servicio era referido a la educación. El Centro Asturiano contaba con varias escuelas primarias y el Plantel Jovellanos en el cual estudié Comercio, pero que también impartía nivel secundario. Usted podía concurrir al Centro Asturiano, frente al parque Central y utilizar allí todos sus servicios, cursos de idiomas, cursos de danza y baile español, cursos de guitarra española, biblioteca, salones para fiestas que se reservaban sin costo alguno y lo que se consumiera era a precios preferenciales. A su vez había inmensos salones para leer la prensa, revistas, juegos de cartas, ajedrez, damas y billar en sus variantes carambola y Chicago.

El juego de billar era muy popular y existía en todos los barrios, sobre todo en su variante americana, Chicago, pero estos eran por lo regular centros de mal vivir donde había borrachos y jugadores profesionales y siempre terminaban en reyertas; nunca concurría a ellos pero me gustaba el juego y por eso lo aprendí en el Centro Asturiano y cuando tenía un tiempo libre lo dedicaba a ello. Mientras jugábamos podíamos consumir magníficos sandwiches, chorizos y jamón gallego, así como vino, cervezas, sangría o jugos todo por precios irrisorios.

Si volviera a vivir en esa época habría trabajado un poco menos y disfrutado un poco más del Centro Asturiano, de verdad que valía la pena. Nunca ví una discusión, todo el mundo era amable, te sentías como en casa. Pero lo más importante, por un módico precio tenías garantizado lo que hoy en día es una hipoteca, la salud.

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BILLAR.

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7 Comentarios

  • Reply
    Francisco
    January 7, 2016 at 4:51 am

    Deseo conocer màs sobre la Capilla de la Quinta Covadonga en el cerro en la habana

  • Reply
    Pilar Herrera Gimeno
    February 6, 2018 at 2:26 pm

    Deseo conocer vinculación de Aldo Valentín Menéndez Paret, y el de su padre Aldo Menéndez, que emigró a Cuba en el siglo XIX, con el Centro Asturiano en La Habana. Gracias por la atención.

    • Reply
      carlosbu@
      February 17, 2018 at 5:00 pm

      muchas gracias por su comentario, ahora trabajo en un articulo sobre los catalanes en cuba y otro sobre los asturianos de los cuales soy descendiente, le prometo indagar sobre los Menendez, gracias nuevamente

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    Rosa María Rodrigues Ladreda
    March 12, 2018 at 7:02 pm

    Me ha gustado mucho esta información que nos ha dado,porque nos cuenta que había muchas actividades de enseñanza en el centro asturiano de la Habana, algo que yo sospechaba pero que no había podido confirmar. Cómo cuenta que Vd recibió allí clases de comercio me gustaría saber más detalles de la enseñanza que se impartia, por ejemplo quienes enseñaban, eran titulados/as que cobraban o eran voluntarios/as. Si conoció el edificio en la finca San José, en fin como era aquello. Tengo mucha curiosidad, yo también tuve familia allí.

    • Reply
      carlosbu@
      March 15, 2018 at 5:04 pm

      Hola Rosa, muchas gracias por su comentario. El Centro Asturiano era algo que esta fuera de nuestra comprensión actual, no solo nos daba muchas opciones de entretenimiento, sino que enel propio edificio del Centro se podían recibir clases de diversos temas, como historia de Asturias, de corte y costura y bordados típicos, de danza española, y contaba con una impresionante biblioteca y le digo impresionante no solo por la cantidad de volúmenes sino también por la selección de los libros y se lo dice alguien que ha estado muy ligado al menos en mi juventud al mundo de la literatura y los libros y que ha sido siempre un ferviente lector. Ya comenté en el artículo que por una suma muy módica, creo que eran 2.75 pesos cubanos equivalentes entonces al dólar, pero que era una cifra al alcance de todos, uno era socio del Centro Asturiano y tenía derecho a la Quinta Covadonga, donde la trataban a uno sin costo adicional desde que nacía hasta que moría, pues contaba también con una capilla para realizar los velorios. Recuerdo que me llevaban a la Covadonga y me decían que tosiera para que me recetaran jarabes y reconstituyentes, los que les proporcionaban en la farmacia y drogueria que tenía la quinta. Sobre los doce años tenía dolores de cabeza y allí me vio el oculista y me recetó espejuelos, los que me hicieron en la propia Covadonga sin costo.

      Pero vamos a lo de su interés. El Centro Asturiano tenía, adjunto a la quinta Covadonga, es decir, al lado, con la entrada no por la Calzada del Cerro, sino por la Calle Buenos Aires, en el Cerro, un plantel llamado Jovellanos donde se estudiaba secundaria y otro donde se estudiaba Comercio. Allí que recuerdo, se daban clases de mecanografía, taquigrafía, contabilidad, costos, inglés, y otras materias que no recuerdo con precisión, tristemente cuando salí de Cuba boté las boletas con las notas de todas las materias que todavía conservaba. Estoy seguro que los maestros eran bien retribuidos, porque eran profesores de mucha valía, algunos también eran profesores de la Escuela de Comercio de La Habana que estaba en la calle Ayestarán cerca de la terminal de ómnibus interprovinciales. Al respecto puedo decirle que mecanografía solamente asistí un día, pues cuando el profesor vio mi rapidez y precisión me hizo una prueba y me convalidó la materia, pero ya yo era un experto pues muy pequeño mi padre me había comprado una Underwood portátil y ahí me había adiestrado. En inglés, lamentablemenete no recuerdo el nombre del profesor, que era el autor del texto que dábamos, no se empleaban los métodos de la época, como el de Jorrín que se daba desde la primaria (Tom is a Boy, Mary is a girl), hasta el preuniversitario o bachillerato, o el Fries American English Series que se impartía en escuelas privadas y después en la escuela Abraham Lincoln de idiomas donde también estudié, pero puedo asegurarle, aparte de que he estudia inglés de forma autodidacta sobre todo, el mejor sistema es que impartía ese profesor. Le adjunto el link de una foto, el profesor es que está con bata blanca al centro y con espejuelos oscuros y yo estoy justamente atras a su derecha con una camisa de cuadros. Del resto de los profesores, se que eran contadores públicos y el de taquigrafía era un americano certificado por la Palmer, por lo tanto eran profesionales de calidad. No estoy claro cual es la finca San José, si me abunda en el tema lo buscamos, gracias nuevamente

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    Gloria Morales
    July 27, 2018 at 5:48 pm

    Estoy buscando datos de mis abuelos maternos, emigraron a Cuba en el siglo 18 procedentes de Asturias sus nombres son Jesus Cuervo Menendez y Maria del Pilar Alvarez Fernandez, he acudido a muchos lugares en al investigacion y no he podido resolver nada, alguien me puede ayudar ? estoy creando mi arbol genealogico, y no puedo avanzar, agradere cualquier ayuda. Gloria Morales

    • Reply
      carlosbu@
      July 28, 2018 at 8:41 pm

      Hola Gloria, igual me paso con mi abuelo y a través de este sitio: ancestry.com, pude seguirle una buena parte de su vida hasta su llegada a Cuba, también otras personas contactaron conmigo y llegue a conocer cosas, es custion de mucha paciencia e insistencia, suerte

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